/ domingo 14 de julio de 2019

Hojas del cosmos/¿Extraterrestres en camino?

Un asteroide en forma plana y alargada vuelve a la discusión sobre la presencia de alienígenas

En agosto de 2013 tuvimos en Guadalajara la oportunidad de asistir a la presentación de un libro de peculiar título: Ovnis y viajes interestelares, ¿realidad o fantasía? (FCE, México 2011), cuyo autor es el reconocido físico mexicano y prolífico divulgador doctor Shahen Hacyan Saleryan, quien en once capítulos expone el conocimiento científico asociado al tema y lo contrasta con las mitologías más populares acerca de la vida extraterrestre y sus manifestaciones. Ello viene a cuento pues en días recientes varios medios locales y nacionales han retomado una nota originalmente publicada por el periodista Avi Selk el pasado 4 de febrero en The Washington Post titulada “El principal astrónomo de Harvard dice que una nave alienígena puede estar entre nosotros, y no le importa lo que sus colegas piensen”.

Selk hace una semblanza del jefe del Departamento Astronomía -desde 2011- de Harvard University Abraham Loeb (Beit Hanan, Israel 1962) y reseña algunos puntos del artículo publicado en noviembre de 2018 en la prestigiosa Astrophysical Journal Letters por el también Frank B. Baird, Jr. Professor of Science de Harvard en colaboración con su estudiante doctoral Shmuel Bialy (primer autor) en el que teorizan acerca de cómo se aceleró un peculiar objeto que ingresó a nuestro Sistema Solar.


PRIMER OBJETO DE SU TIPO

Descubierto el 19 de octubre de 2017 utilizando el telescopio Pan-STARRS en Hawái, según se relata en el comunicado de prensa eso1737es (20 de noviembre de 2017) del Observatorio Europeo del Sur (ESO, por sus siglas en inglés): “Al principio parecía un pequeño asteroide típico de rápido movimiento, pero observaciones llevadas a cabo durante los dos días posteriores, permitieron calcular su órbita con bastante precisión, lo que reveló, sin ninguna duda, que este cuerpo no se originó dentro del Sistema Solar”, dicho objeto recibió la nueva denominación técnica 1I/2017 U1 por la cual es identificado como el primer asteroide interestelar descubierto en 2017, adicionalmente la Unión Astronómica Internacional aceptó el nombre hawaiano ʻOumuamua' (explorador) que fue propuesto por el equipo de Pan-STARRS.

En la penúltima página del artículo firmado por Bialy y Loeb se precisa: “Si la presión de radiación es la fuerza acelerante, entonces ʻOumuamua representa una nueva clase de delgado material interestelar, tanto producido naturalmente, a través de un proceso todavía no conocido en el medio interestelar o en los discos proto-planetarios, o de un origen artificial”, líneas adelante agregan: “una posibilidad es que ʻOumuamua sea una vela ligera, flotando en el espacio interestelar como un escombro de un avanzado equipamiento tecnológico”; y ello desató una avalancha mediática, aunque también pudiera explicarse como algo completamente natural tal cual escriben los miembros de The ‘Oumuamua ISSI Team en el artículo publicado el 01 de julio de 2019 en Nature Astronomy vol. 3, p. 594–602 (2019).


* Miembro de la Red Mexicana de Periodistas de Ciencia;

Instituto de Astronomía y Meteorología, CUCEI, Universidad de Guadalajara. dalba@udgserv.cencar.udg.mx

En agosto de 2013 tuvimos en Guadalajara la oportunidad de asistir a la presentación de un libro de peculiar título: Ovnis y viajes interestelares, ¿realidad o fantasía? (FCE, México 2011), cuyo autor es el reconocido físico mexicano y prolífico divulgador doctor Shahen Hacyan Saleryan, quien en once capítulos expone el conocimiento científico asociado al tema y lo contrasta con las mitologías más populares acerca de la vida extraterrestre y sus manifestaciones. Ello viene a cuento pues en días recientes varios medios locales y nacionales han retomado una nota originalmente publicada por el periodista Avi Selk el pasado 4 de febrero en The Washington Post titulada “El principal astrónomo de Harvard dice que una nave alienígena puede estar entre nosotros, y no le importa lo que sus colegas piensen”.

Selk hace una semblanza del jefe del Departamento Astronomía -desde 2011- de Harvard University Abraham Loeb (Beit Hanan, Israel 1962) y reseña algunos puntos del artículo publicado en noviembre de 2018 en la prestigiosa Astrophysical Journal Letters por el también Frank B. Baird, Jr. Professor of Science de Harvard en colaboración con su estudiante doctoral Shmuel Bialy (primer autor) en el que teorizan acerca de cómo se aceleró un peculiar objeto que ingresó a nuestro Sistema Solar.


PRIMER OBJETO DE SU TIPO

Descubierto el 19 de octubre de 2017 utilizando el telescopio Pan-STARRS en Hawái, según se relata en el comunicado de prensa eso1737es (20 de noviembre de 2017) del Observatorio Europeo del Sur (ESO, por sus siglas en inglés): “Al principio parecía un pequeño asteroide típico de rápido movimiento, pero observaciones llevadas a cabo durante los dos días posteriores, permitieron calcular su órbita con bastante precisión, lo que reveló, sin ninguna duda, que este cuerpo no se originó dentro del Sistema Solar”, dicho objeto recibió la nueva denominación técnica 1I/2017 U1 por la cual es identificado como el primer asteroide interestelar descubierto en 2017, adicionalmente la Unión Astronómica Internacional aceptó el nombre hawaiano ʻOumuamua' (explorador) que fue propuesto por el equipo de Pan-STARRS.

En la penúltima página del artículo firmado por Bialy y Loeb se precisa: “Si la presión de radiación es la fuerza acelerante, entonces ʻOumuamua representa una nueva clase de delgado material interestelar, tanto producido naturalmente, a través de un proceso todavía no conocido en el medio interestelar o en los discos proto-planetarios, o de un origen artificial”, líneas adelante agregan: “una posibilidad es que ʻOumuamua sea una vela ligera, flotando en el espacio interestelar como un escombro de un avanzado equipamiento tecnológico”; y ello desató una avalancha mediática, aunque también pudiera explicarse como algo completamente natural tal cual escriben los miembros de The ‘Oumuamua ISSI Team en el artículo publicado el 01 de julio de 2019 en Nature Astronomy vol. 3, p. 594–602 (2019).


* Miembro de la Red Mexicana de Periodistas de Ciencia;

Instituto de Astronomía y Meteorología, CUCEI, Universidad de Guadalajara. dalba@udgserv.cencar.udg.mx

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