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Kennedy, 100 años de un mito

Este lunes, el trigésimo quinto presidente de Estados Unidos cumplirá un siglo desde que nació en una casa relativamente modesta de tres plantas con un porche, ubicada en el número 83 de la calle Beals en Brookline, a las afueras de Boston, Massachusetts.

Los Kennedy, eran el empresario y político Joseph Patrick Joe Kennedy y la filántropa Rose Elizabeth Fitzgerald-Kennedy, un matrimonio de origen irlandés que tuvo nueve hijos, siendo John el segundo de ellos.

El 29 de mayo de 1917, comenzó en esa vivienda, transformada hoy en casa-museo, la intensa pero efímera existencia del único presidente católico que, hasta la fecha, ha ocupado la Casa Blanca.

Pese a una frágil salud, golpeada por frecuentes achaques, JFK no defraudó a sus padres.

Ávido lector, reconocido donjuan y amante del deporte, Kennedy viajó por Europa, donde su padre fue embajador de EU en Londres; se graduó en Humanidades con honores en la Universidad de Harvard y combatió en la II Guerra Mundial, de donde volvió como un héroe.

Tras ser congresista y senador en el Capitolio de Washington, el joven John alcanzó el cénit de su carrera política el 8 de noviembre de 1960, cuando se impuso como candidato demócrata al republicano Richard Nixon en unas reñidas elecciones presidenciales.

Durante su presidencia, Kennedy lidió con el fracasado intento de invasión de Cuba, en Bahía de Cochinos para derrocar a Fidel Castro (1961); la Crisis de los Misiles (1962), que colocó al planeta al borde de una guerra nuclear entre EU y la Unión Soviética; el impulso de la carrera por la exploración del espacio exterior y el ascenso del Movimiento por los Derechos Civiles estadounidense, entre otros desafíos.

De su legado resuena con fuerza su genial oratoria, encumbrada en la famosa frase de su discurso de investidura pronunciado el 20 de enero de 1961: “No preguntes qué es lo que tu país puede hacer por ti; pregunta qué es lo que tú puedes hacer por tu país”.

Y todo el mundo conoce el trágico final de JFK el 22 de noviembre de 1963, cuando recibió varios impactos de bala en el centro de Dallas, Texas, que segaron su vida a la corta edad de 46 años, un asesinato grabado a fuego en la memoria colectiva de EU.

A cien años de su nacimiento, la imagen joven y optimista de Kennedy renace en el recuerdo de los estadounidenses merced a la celebración de actos conmemorativos en todo el país.

No cabe duda de que JFK cuenta en su país con una popularidad a prueba de encuestas, en las que suele aparecer entre los diez presidentes más queridos por sus compatriotas.

El Sondeo de Liderazgo Presidencial, hecho el pasado febrero por el canal C-Span a más de noventa historiadores, coloca a Kennedy en el octavo puesto, por delante de Ronald Reagan y por detr†s de Thomas Jefferson, en una lista de 43 mandatarios estadounidenses.

Ese estudio y muchos otros demuestran que “JFK continúa siendo uno de los presidentes estadounidenses más populares”, comenta el historiador Ronald Feinman.

Los restos de JFK yacen en el Cementerio Nacional de Arlington, a las afueras de la capital estadounidense, junto a los de Jackie, que murió de cáncer el 19 de mayo de 1994 a la edad de 64 años.

Cientos de visitantes diariamente rinden pleitesía ante la austera lápida oscura de la tumba de Kennedy que está alumbrada por la “llama eterna”. Es un símbolo de que la memoria de John Fitzgerald Kennedy sigue viva y de que, como rezaba un pasaje de su discurso de investidura, “el resplandor de ese fuego puede iluminar el mundo”.

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